Le centre historique de Getaria est situé sur un cap rocheux, en face de l'île de San Antón, qui est reliée artificiellement à la côte depuis le XVe siècle. Entre les deux, à l'abri de San Antón, se trouve le port de Getaria, qui a été la principale source de richesse de la ville pendant des siècles et qui conserve une importante activité de pêche. Les rues parallèles du centre ville, avec leur tracé médiéval, descendent vers la mer.

Encore partiellement encerclé par les restes de ses murailles modernes, le centre historique de Getaria conserve ses principaux monuments, dont l'église de San Salvador, les tours de Zarauz, Ochoa Ibáñez de Olano, ainsi que les vestiges de nombreux autres palais et maisons gothiques et baroques, et plusieurs sites archéologiques de grande valeur historique. Les rues animées de la vieille ville sont également l'un des centres de la vie sociale de Getaria et de sa gastronomie maritime réputée. Les grilles, situées à l'extérieur, sont un élément architectural fondamental de plusieurs bâtiments-restaurants, ainsi que du paysage culturel de la ville.

Église de San Salvador

Le bâtiment actuel de l'église paroissiale de San Salvador de Getaria est le principal édifice gothique de Guipúzcoa, déclaré Monument national à la fin du XIXe siècle.

Ses caractéristiques architecturales comprennent deux triforiums superposés. Le triforium supérieur était à l'origine une claire-voie qui a été transformée en triforium au début du XVIIe siècle après avoir été entourée de murs à l'extérieur.

Il se distingue également par l'irrégularité absolue de son plan, de sorte qu'aucune section de l'édifice n'est parallèle à une autre. En bref, il s'agit d'une prouesse architecturale de la part de ses bâtisseurs.

Il convient toutefois de noter que toutes les irrégularités que nous observons, tant en plan qu'en élévation, ne sont pas de nature volontaire.

Certaines sont le résultat de la nécessité d'adapter le bâtiment à un terrain très accidenté. La ville de Getaria est située sur un magnifique port naturel, protégé par l'île de San Antón, mais cet emplacement a un prix urbain très élevé : le centre ville est situé sur un promontoire qui s'avance dans la mer et forme une vallée étroite et surplombante. L'église se trouve au fond de cette vallée, sur l'ancien lit du ruisseau qui la traverse. C'est la raison pour laquelle une partie de la crypte a été construite en forme de tunnel : pour permettre aux eaux du ruisseau de s'écouler vers la mer. C'est la raison des irrégularités du sol de l'église, qui est disposé sur un plan incliné jusqu'au toit du tunnel, qui passe sous la partie du sol en pierre.

Heures d'ouverture

Lun/Mer/Jeu/Ven/Sam : 09:00-13:30

Mardi: 10:00-18:00

Dimanche : 10h00 Messe

Les trois portes d'entrée de l'église sont peut-être le meilleur exemple des irrégularités architecturales du bâtiment :

  • La porte principale, orientée vers le sud, donne accès au niveau du sol de l'église.
  • La porte nord s'ouvre à un niveau inférieur, donnant accès à la crypte.
  • La porte ouest s'ouvre à un niveau plus élevé, au niveau du premier chœur.

Des repères historiques

Cette église a également une histoire fascinante :

  • D'un point de vue archéologique, elle possède dans son sous-sol les fondations d'églises antérieures de l'époque haut et moyenâgeuse, avec les cimetières correspondants autour d'elle, ainsi que des ruines et des vestiges de l'époque romaine et même antérieure (les vestiges les plus anciens datent de l'âge de bronze).
  • C'est dans cette église que fut fondée l'institution de la Province de Gipuzkoa en 1397 : les représentants des communes industrielles et commerciales de Gipuzkoa se réunirent dans cette église afin de mettre fin aux abus de la noblesse. Ils créèrent la Confrérie, qui est le nom qu'ils donnèrent ensuite aux Assemblées générales, ou gouvernement du Gipuzkoa qui a survécu jusqu'à nos jours, ainsi qu'un livre de lois, à l'origine de la législation privée du Gipuzkoa que nous connaissons sous le nom de Fueros.
  • En 1486, Juan Sebastián de Elcano, le grand navigateur qui a réalisé le premier tour du monde entre 1519 et 1522, a été baptisé dans cette église. Après avoir accompli son exploit, l'empereur Charles I, V de l'Allemagne lui a accordé un nouveau blason avec la devise "Primus Circumdedisti Me". Les biens liés au grand marin ont été très convoités par les principales familles de marchands et d'armateurs du Gipuzkoa tout au long des XVIe, XVIIe, XVIIIe et XIXe siècles, qui ont tenté de se lier aux descendants d'Elcano. C'est le cas de Don Pedro de Echave y Asu, chevalier de l'Ordre de Calatrava, riche marchand et constructeur de galions qui s'enrichit dans le commerce de l'argent avec l'Amérique au cours du XVIIe siècle. En 1672, il s'est même approprié l'héritage ou le legs de Juan Sebastián de Elcano, dont la succession comprenait le tombeau de la famille Elcano dans l'église de San Salvador. Dès qu'il prit possession de la propriété, il procéda à la pose d'une nouvelle pierre tombale sur le tombeau en mémoire de Juan Sebastián de Elcano, en l'associant à son propre nom. Don Pedro s'est ainsi investi de l'honneur incalculable d'être lié à l'héritage d'Elcano, d'apparaître comme le descendant de l'être humain qui a démontré empiriquement la sphéricité de la planète".